George Armitage Miller (West-Virginia, 3 februari 1920). George Armitage Miller

George Miller schreef in 1956 een fameus artikel: “The magical number seven, plus or minus two” (Psychological Review). Mensen zijn in één opzicht tamelijk gelijk, bewees Miller, want het korte termijn geheugen van veruit de meeste mensen houdt kortstondig zeven elementen vast.

George Miller

De “magische getal 7” is  geschreven door een cognitief psycholoog George Miller. Hij stelt dat het aantal objecten dat een gemiddeld mens kan bewust verwerken op een bepaald moment is 7 ± 2.

We kunnen 7 plus of min 2 afzonderlijke stukjes informatie vasthouden bewust op een bepaald moment. Er komen ongeveer 2 miljoen bits aan informatie per seconde onze hersenen binnen. We verwijderen, vervormen en generaliseren deze door onze filters, totdat we het getal zeven te bereiken plus of min twee.

Aan het begin van de jaren zeventig werkte John Grinder in het laboratorium van George A. Miller aan de Rockefeller Universiteit in New York City.